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almendra

almendra fruto del árbol hermoso

La almendra, fruto del almendro que etimológicamente significa ‘árbol hermoso’, es un ingrediente importante de nuestra Dieta Mediterránea. 

Los orígenes de la almendra se sitúan en Asia Central (Persia) entre los 5000 y 4000 a.c.  En España fue introducida por los fenicios y posteriormente cultivada extensamente por los romanos.  De nuestro país pasó a América en la Edad Media. 

Desde antiguo la almendra aparece como un símbolo de distintas culturas y religiones. Es interesante ver los significados que éstas han atribuido a la  Reina de las Rosas a lo largo de la Historia:

  •   Popularmente la almendra forrada de azúcar (almendra de Jordania, confite o peladilla) se utiliza como símbolo en bodas y bautizos, y se las identifica como un símbolo de ‘buenos deseos’.  Es tradición en estos países obsequiar a los invitados a las bodas con 5 almendras, como símbolo de buenos deseos para los novios.  Todo tiene un significado:  Se dice que el sabor agridulce de las almendras significa ‘la vida’; la cubierta dulce representa el deseo de que los recién casados disfruten de momentos dulces; las cinco almendras representan deseos de salud, felicidad, riqueza, niños y longevidad. El número 5 es un número indivisible con el que se quiere significar la indivisión de la pareja.  Los confites o almendras de Jordania con los que se obsequia en las bodas deben ser blancos.
  • En España y también en Grecia,  las ‘peladillas’, almendras se presentan como obsequio en los bautizos.  Dice la historia que las peladillas son originarias de Grecia, donde eran conocidas como ‘Dragema’.  Su relación con los bautizos data del año 170 a.c. cuando un pastelero romano las elaboró por primera vez para un bautismo. 
  • Es en el s. XIII cuando se propagan por Europa y se daban a las mujeres embarazadas como relajante y remedio para la digestión. 
  • En el siglo XVII las peladillas se hicieron populares entre los nobles y la corte de Versalles.

Cuentan que en la Edad Media los sirvientes  introducían almendras en la comida de sus señores para favorecer la digestión y de esta forma conseguir ‘su indulgencia’.  Su uso en los bautizos se hizo popular en el s. XIX.  Las campanas de la Iglesia del lugar donde se celebraba el bautizo atraían a los niños, y el padrino o la madrina tiraban peladillas a los niños que esperaban en la puerta.  La almendra de la peladilla en este caso significa el nacimiento y la capa de azúcar la inmortalidad espiritual que el niño adquiere con el bautizo.

Características Nutricionales de la Almendra

La almendra tiene un alto nivel de grasas insaturadas, beneficiosas para el corazón y las arterias, de éstas dos terceras partes son ácido oleico que regula el colesterol en sangre.

Aporta una alta cantidad de Vitamina E, con función antioxidante (prevención del envejecimiento).

Su alto contenido en  fibra (14g. por  100 gr. de almendras) hace que las almendras produzcan un efecto saciante y favorezcan el tránsito intestinal. Son ricas en proteínas vegetales (aportan una cantidad similar de proteínas que la carne) por ello es un alimento muy importante en las dietas vegetarianas.

Es de destacar también su alto contenido en hierro, mayor que el de la carne y similar al de las espinacas, aunque estas últimas tienen la ventaja de aportar muchas menos calorías.  Tienen también alto contenido en calcio, por lo que son especialmente recomendables para los niños.

Como contrapunto de todos sus beneficios nutricionales, tenemos que las almendras son muy calóricas.  Hay que ir con cuidado en su consumo.  Se recomienda no exceder de 25 gr. (equivalente a 20 almendras) al día. 

Consumo de la Almendra:

La almendra es un producto muy versátil que puede consumirse de muy distintas formas.  Normalmente se consume el fruto seco.  Es muy frecuente el consumo de la almendra en aperitivos, en este caso suelen ser almendras fritas, tostadas o saladas.

En cocina tiene variadas aplicaciones:  En polvo o en barritas se utiliza para ingredientes de distintas recetas, principalmente de repostería: mazapán, turrones, tartas y otros dulces como almendrados.

Se utiliza también en las ‘picadas’ para condimento de muchos guisos tradicionales de nuestra cocina.  Y para la elaboración de salsas, como la salsa romesco.

Se utilizan también para elaborar leche de almendras, como sustitutivo de la leche de vaca para aquellas personas que sufren intolerancias a dicho producto.

En cosmética se utiliza el aceite de almendra para elaborar cremas, especialmente para el tratamiento de quemaduras.  Si quieres conocer más propiedades de la almendra como cosmético: AceitedeArgan

Existen dos clases de almendras:  dulces y amargas, las amargas no se deben consumir ya que son tóxicas.

Conservación de la almendra:

Dado su alto contenido en grasas, es un producto que se enrancia con facilidad por lo que hay que guardarlas en lugar fresco y seco.  Se conservan muy bien en la nevera.

El almendro es un árbol excelente para los países del Mediterráneo ya que aguanta muy bien la sequía y crece bien en tierras pobres.  Sus flores anuncian la llegada del buen tiempo

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